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田园:那些喜欢扮演上帝的“科学家”(四)

点击量:   时间:2019-06-22 09:14:00

2014年9月到2015年底,世界石油价格暴跌然而在2012年3月,原油价格曾创造过每桶125美元的记录尽管产油国麻烦不断,比如中东持续动荡、伊斯兰国扩张、委内瑞拉濒临破产、俄罗斯侵略乌克兰等等,全球原油价格仍然呈下跌的趋势2016年初,布伦特原油基准价格跌至每桶30美元以下,创12年来新低 曾经风光一时的石油顶点(Peak oil)学说,再次遭受到严重的质疑 1956年,美国地球物理学者哈伯特(M. King Hubbert)从单口油井的产出曲线出发,提出了一种石油产出的数学模型该模型指出,某一油井或油田从开始投资、产油直至最终停止出油,产油量应该符合钟形曲线如果把这个模型用在美国当时所有已探明油田,其石油产量(除阿拉斯加州以外)将于60年代末至70年代初达到顶峰,之后会一直下降 1971年,美国大陆48州的日均石油产量达到了顶峰1,020万桶,并从此逐年下降1986年,美国全国的石油产量为每天868万桶;到2001年,降至580万桶,其中阿拉斯加的产出量也下降了50%其它次要产油国家,如法国在1988年、英国在1999年等等,也陆续出现了顶峰哈伯特的石油顶点学说似乎在局部被证实了 随后,哈伯特把他的模型推而广之,称世界范围内石油也存在哈伯特顶点信奉哈伯特学说的学者一般认为,世界石油顶点发生于20世纪80年代中期,并预言2000年时世界石油日产量将暴跌到3,400万桶他们认为,石油文明即将终结,接下去只能投资替代能源,比如太阳能、生物燃料等等 然而这一次哈伯特的理论不灵了20世纪80年代中期,世界石油产量确实出现了一个低潮期,最低点是1983年但这一低潮的原因是伊朗革命、两伊战争和需求萎缩造成的,并不是因为无油可采之后,世界石油产量稳步上升,并在2000年时达到每天7,492万桶,超过哈伯特预言的两倍还多 哈伯特的预言失败至少有三个原因第一,他把孤立、局部地区的结果照搬到全球,错误可想而知在哈伯特的时代,美国大陆48州的地质结构已经基本明了,石油储量也已经知道的相当准确当时的采油技术很粗放,一次性采油之后就算完,因此预估石油产量比较简单,虽然废弃的油田里仍有大量的石油因此哈伯特的理论在北美取得了有限的成功而世界范围内,没有人敢断言掌握了全球的地质结构,石油储量也是一个未知数,至今仍在上升1980年代之后常规采油技术也有长足进步,强化采油法大大提高了石油回收率根据测算,同一个油田使用强化采油法后,产油量可达到不使用时的1-1.5倍 第二,哈伯特预言忽视了技术进步的力量在哈伯特的时代,深海采油技术还不存在;页岩油品相被认为不足以进行商业性开采进入21世纪,水力压裂法和水平钻井术的成熟引发了页岩油革命由于页岩油,从2008年开始美国的原油产量一反颓势,开始上升到2014年9月国际油价开始崩跌的时候,美国平均原油日产量已经达到887万桶,并且继续上升如果算上轻质的凝析油和液化石油气,美国的石油日产量在2012年已经超过沙特 第三,石油的起源可能不止一种途径有人认为石油来源于古代生物,因此石油被称为“化石燃料”但也有人认为,石油可能还有非生物起源这一学说认为,石油和组成石油的碳氢化合物在整个宇宙中存在地球形成时,碳氢化合物以随机形式被封闭在地壳中随着时间的推移,地核的高热使碳氢化合物渗出并积聚,形成含油带戈尔德(Thomas Gold)等人按照这个学说,真的找到了石油这一派学者认为,如果此说成立,地球应当包含巨量石油,也许可供人类使用5亿年 石油顶点学说衰落的同时,越来越多的学者相信,真正达到顶点的是世界对石油的需求;今后几十年里,人类对化石燃料的消耗将稳步下降美国的原油消耗量在2007年达到最高峰;欧洲的原油需求在1990年代中期就已经见顶在过去两年,柴油在中国的消耗量也在稳步下降随着无人驾驶汽车和分享型经济的发展,未来的城市居民可能不需要拥有汽车,出门只需要使用Uber或者Lyft叫车就可以了加之清洁能源、可再生能源技术的推广和普及,世界对化石燃料的长期依赖可能发生转折 哈伯特当时的预言,就像一个人发现自己的汽车油箱没油之后,就开始悲叹世界将要终结一样人类的科学太浅薄至于兴衰存亡的大势,